油茶树:客家人最爱的吉祥树

客家人有独特的植物崇拜意识,崇拜对象涉及各类植物。不过在他们结婚、生子等最重要的人生仪礼上,油茶树和青竹却是绝对的主角。
“无空腹”的油茶树常年开花结子,子熟随即再度开花。这对于重子嗣的中国人而言,简直是最完美的吉祥物。而闻雷声即萌动的青竹,既包含节节拔高的意思,本身又是高风亮节的代表。因此,在结婚、生孩子这些重要的人生场合,它俩就有着无可取代的地位。

“拖青”:最美妙的婚礼进行曲
过去在客家人的结婚队伍里,除了新娘、送嫁妆的人以外,还有一个人非常重要。他必然是一位家世良好的成年男子,用肩膀扛着一枝女家预先准备好的、连根带尾的新竹,与大队人马固定保持着二三十步的距离,一马当先地走在最前面。
这个特殊的仪式称之为“拖青”,亦谓之清秽。根据当地的传统,“拖青”一方面是起到向导的作用,另一方面则意味着为新嫁娘扫邪清路。
有意思的是,这把青竹本身还有诸多讲究。它的每一个竹节,必须有左右两支枝桠共存,寓意成双成对。若只有左侧或右侧便成了单支,男方是万万不肯让花轿进门的。当然,竹子还要求连根带尾,才能符合众人对这桩婚事“有头有尾”的祝愿。此外,青竹的前头,还需要用红线索挂上一吊长条猪肉。
客家人解释,竹子四季常青,还有“节节高”的美意,正适合准备开启新生活的夫妇。加上竹笋在惊雷之时齐齐萌动,又表达了长辈对新婚夫妇添儿添女的寄望。
至于那串猪肉,则完全是古代做派。由于客家人早年生活在深山僻壤,这串猪肉便是防着路上万一遇到财狼虎豹,可救一时之急。传承至今,这个烙着客家人早年生活年印记的习俗,就这样完整地保存了下来。
婚礼进行时,拖青的人一脸肃穆地在前头领路,猪肉就挂在眼前晃晃悠悠。竹尾拖扫在路上发出“沙沙”声,伴随着脚步踩出的有节奏的音响……这在不少客家人的耳朵里,简直是最美妙的婚礼进行曲。
能让孩子健康成长的油茶树
茶在客家人生活里的地位,同样举足轻重。每逢端午,客家人都会和早时的福州人一样,到山上采集原料制作“午时茶”。诸类茶中,又以油茶的地位最为特别,常常出现在新生儿的各种仪礼上。
部分客家地区,至今还保留着古代的洗儿传统。婴儿出生后第三天,要在水里放进香茅、桃叶之类的东西,为新生儿洗澡。当然,榨油茶后的茶饼必不可少,也一起添加在洗澡水里。这时候,年高德劭的长辈一边为小孩洗澡,一边还得说着吉祥话,寓意让孩子健康成长。至于满月礼,永定高陂的习俗是,主持仪式的人头戴插有油茶枝的破斗笠,抱着婴儿绕村一周,意为让孩子见世面和壮胆。
实际上,随着油茶树的广泛种植,它大有将青竹取而代之的趋势。上文所说的“拖青”,现在也有部分客家人把青竹改成了油茶树。由于油茶树较青竹更是四季常绿,加上它的树干十分坚韧,生命力顽强,意蕴也更加美好。最重要的是,油茶树常年开花结子,子熟随即再度开花,俗谓“茶树无空腹”,简直是重子嗣的中国人的最佳吉祥物。
参考文献:
江斌《客家婚俗数则》,《闽台婚俗——“福建婚俗的调查和研究”研讨会论文集》
陈弦章《闽西客家人的植物崇拜意识》,《客家文化研究(下)》
内容来源:腾讯大闽网

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