客家凉茶客家情

龙岩、梅州、赣州的33个县是客家人聚居地和大本营。这里山连山,山迭山,山外有山,山上有山,起伏的青山一座挨一座,延伸到远方。到处是茂密的树林,幽深的河谷。在崎岖曲折的羊肠小道上走上一整天,也难得遇见几个人。为此,在苍莽的万山丛中,善良的客家人修建了星星点点的茶亭,供人放肩喝凉茶。正所谓:一重山,一丛人(读“宁”),条条道路有茶亭,凉茶传递客家情。

客家凉茶
客家凉茶

凉茶是客家人适应本地气候与水土特性,用中草药熬制的一种多功能饮料。在闽粤赣客家人眼里,茶的范围很广,可充当茶叶的品种很多,除了真正的茶树嫩叶外,许多野生植物的花、茎、根均可为茶,如稻花山、车前草、鱼腥草、淡竹叶、七叶一枝花等。它们功效神奇:稻花山清肝散郁,车前草止泻镇咳,鱼腥草清热解毒,淡竹叶清热利尿,七叶一枝花败毒抗癌。在端午节前后把它们采回家,清洗、分类炮制,常年备用。凉茶的饮用随着季节气候的变化而变化,如夏季湿热,就用金银花、稻花山、茵陈等。其制作也简便,洗净加适量水,用文火煎煮即成。

来茶亭喝茶的人主要是中下层劳动人民,特别是以卖劳力为生的下层百姓,他们喝茶不是为了品茶,而是为了消暑解渴,因此茶亭里盛茶的器具都是可以容纳几十斤茶水的大木桶或大瓦缸。舀茶的器具则因地制宜,有老松木挖制而成的木勺,有毛竹制成的带柄的竹筒,有晒干的老瓠子对锯为两半去瓤而制成的瓠勺。喝茶的器具一般用大粗瓷碗或竹筒碗、木头碗。在烈日下赶路的客家汉子们,跋山涉水,车马劳顿,远远看到美丽的茶亭,不禁加快了脚步,进入凉爽的茶亭,搁下沉重的行李,坐在冰凉的石凳上,用挂在脖子上的围巾擦把汗,歇脚放肩,透气纳凉,喝碗凉茶,浓浓的草药香,清纯的山野气息扑鼻而来,苦中有凉,凉中清口,令人顿觉神清气爽。

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